Last modified 20/01/21

Wat kan jij leren uit de speech van Michelle Obama op het 2020 Democratic National Convention?

by Elizabeth Van Den Bergh

Waw! Wat een vrouw, wat een présence, wat een pleidooi! Is het eerste dat ik denk als ik Michelle Obama’s speech voor het 2020 Democratic National Convention bekijk. Niet dat het mij verbaast dat ze deze speech brengt, integendeel! Michelle Obama heeft hard gewerkt om tot haar huidig niveau van spreken te komen. Wat goed nieuws is want dat leert ons dat iedereen beter kan leren spreken.

Van Angry Black Woman

 Ze haat politiek en was er eerst helemaal niet blij mee dat haar man voor een politieke carrière ging. En ze had al helemaal niet verwacht dat hij president zou worden.

 Ze kreeg het label van ‘Angry Black Woman’ opgeplakt toen Barack Obama aan zijn presidentscampagne begon. Achteraf vertelde ze dat dat één van de voor haar meest pijnlijke momenten was aan het begin van de race naar het Witte Huis.

 Het heeft dan ook een tijdje geduurd voor ze haar draai vond als first lady. Vandaag is ze immens populair en wordt ze wereldwijd gezien en erkend als intelligent, waardig, elegant, moedig. Publieke verschijningen doet ze opgewekt, positief en krachtig. Ze is comfortabel met de invloed en macht die ze heeft. En tegelijkertijd is ze ook gewoon heel erg zichzelf.

Naar Happy High Status

Michelle Obama aarzelt niet om haar stem te gebruiken. Dat deed ze al met de beroemde ‘When they go low, we go high speech.’ En nu met haar oproep om zo snel mogelijk en massaal voor Joe Biden te stemmen.

Michelle Obama is heel erg ‘Happy High Status’. Een concept bedacht door Viv Groskop in haar boek ‘How to own the room’. Happy high status lijkt op charisma. Het gaat over goed in je vel zitten. Over jezelf toestaan om vol zelfvertrouwen en assertief te zijn zonder boos en agressief. Ik noem het zachte kracht. 

Wat kan jij leren uit haar speech

Laten we eens samen naar haar openingszinnen kijken en wat jij daar uit kan leren. Misschien voelt de speech voor jou erg Amerikaans en wat over the top, wat ik begrijp. Maar daarnaast is haar speech vooral een prachtig pleidooi, sterk onderbouwd en recht uit het hart.

 1.    Onmiddellijke verbinding en relevantie

 Ze begint met ‘It’s a hard time’. Zo spreekt ze onmiddellijk tot wat de luisteraars allemaal voelen. Zo maakt ze verbinding en trekt ze de aandacht. De luisteraars voelen zich gehoord. In hun hoofd, knikken alle luisteraars heftig ‘ja, het is een moeilijke tijd.’ En na deze eerste korte zin, worden ze ook nieuwsgierig naar wat er volgt. Ze voelen dat het relevant is.

Ik had dit punt ook kunnen titelen ‘cut the crap’. Want ‘It’s a hard time’ staat lijnrecht tegenover de belofte ‘Make America great again.’ Sterk begonnen dus!

 2.    Haal de luisteraars uit hun weerstand

“I know a lot of folks are reluctant to tune in to a political convention right now.”

Deze zin haalt mensen uit weerstand. Ze voelen zich begrepen in hun afkeer voor politiek. Als daarentegen mensen weerstand voelen bij je onderwerp, gaan ze niet luisteren en zitten ze vast in hun innerlijke dialoog.

3.    Start with WHY

“I am here because I love this country with all my heart.”

Sinds Simon Sineks boek ‘Start with why, how great leaders inspire everyone to take action’ weten we allemaal dat dit super belangrijk is. Het antwoord op de waarom vraag geeft aan waarom haar boodschap belangrijk is voor haarzelf. De kansen die zijzelf heeft gekregen, wenst ze alle kinderen in de VS toe. Michelle Obama werkt dit in het middenstuk nog veel verder uit en maakt zo heel duidelijk wat ze wil dat mensen anders gaan doen, i.e. massaal gaan stemmen.

4.    Deel hoe je je zich voelt

“It pains me to see so many people hurting.” Zonder emotie is er geen verbinding. Als mensen verbinden we wanneer we hetzelfde voelen. Door over haar gevoelens te spreken, komt ze authentiek en toegankelijk over.

5.    Spreek vanuit kennis en autoriteit

“I met so many of you.” Daarmee geeft ze aan dat ze heel goed weet wat er leeft. Ze weet waar ze het over heeft. Later komt dit thema ook terug als ze zegt ‘presidency requires a devotion to facts and history.’ Het is daarnaast ook geen geheim dat zijzelf en haar man uitstekende academische resultaten kunnen voorleggen. Maar geen paniek, je moet niet aan Princeton én Harvard gestudeerd te hebben, om een goede spreker te worden.

6.    Geef hoop

“I have seen this country’s promise.” Ze is zelf het levende voorbeeld van door hard werken een betere toekomst creëren voor jezelf en voor je kinderen.

Een goede leider heeft altijd een positieve kijk op de toekomst. Niet naïef, het gaat er in de VS momenteel niet bepaald rooskleurig aan toe, maar wel positief. Ze doet dit heel goed voor iemand die zichzelf cynisch noemt.

7.    Shape the dominant narrative

“That’s the story of America….. Working for a better future for your kids.“ Dat staat dan lijnrecht tegenover het heersende narratief in de VS van ongelijkheid, ieder voor zich en ‘racisme vinden we ok’. En dan komt ze tot haar boodschap. ‘Wie we kiezen als volgende president zal bepalen of we het harde werk voor een betere toekomst zullen eren.’

Het middenstuk is briljant met sterke contrasten. Ze aarzelt niet om de huidige president flinke sneren te geven, of beter, te fileren. Ze toont wat mogelijk is, vertelt met trots over wat haar man bereikt heeft. En gaat door op het belang van empathie en karakter.

Dus, voor iemand die zichzelf cynisch noemt, is dit pleidooi een prachtig staaltje hoopgevende retoriek. En ze eindigt met een krachtige call to action. Empathie is meer dan voelen, het is ook doen, zegt ze. En dan roept ze op om op de democratische presidentskandidaat te stemmen. 

Je kan de volledige speech hier bekijken.

Jij geeft misschien geen politieke pleidooien, maar toch ben ik benieuwd welke tip jij gaat toepassen volgende keer als je gaat spreken.