Last modified 27/06/22

Hoe Esther Perel haar publiek ‘wow-de’ met haar powerful presence 

by Elizabeth Van Den Bergh

Esther Perel live zien spreken in Oostende op het event van Generation WOW… Wauw, dat is een cadeautje voor mij als speaker coach én luisteraar want ze is een topspreker en ik ben al jaren fan van haar werk

Esther Perel is één van de meest inzichtelijke en originele stemmen over moderne relaties. Belgisch- Amerikaanse psycho-therapeute en New York Times bestseller auteur, haar boeken zijn vertaald in maar liefst 25(!) talen. Ze werkt als adviseur voor Fortune500 – bedrijven over heel de wereld. En – hier gaat mijn sprekershart harder van bonzen – haar gevierde TED-talks trekken meer dan 20 miljoen bezoekers… Luister zeker eens naar haar populaire podcasts: ‘Where Should We Begin?’ en ‘How’s Work?’.

The Powerful Presence of Esther Perel

Wauw, de rock star van moderne relaties is geboren om op het podium te staan

Een goede spreker beheerst het allemaal: confidence, content, connection, waardoor het publiek van begin tot eind meegezogen wordt in haar talk.

Wat was er goed aan haar talk, en wat kan jij daaruit meenemen? Ik deel enkele inzichten met je die ik meenam. Wise words and good advice. Doe er je voordeel mee! 

Betrek je publiek bij je talk

“Stand up if the last thing you stroke before you slept was your phone.”

Was één van de vele vragen waar de rockstar van de relatietherapie, Esther Perel haar uiteenzetting mee startte. 

Ook checkte ze of haar tribe aanwezig was met de vraag: “Stand up if you are you a trouble maker.” 

Ze weet met eenvoudige vragen de essentie te raken: “Did you thank the person who made it possible for you to be here? If you didn’t, you communicated ‘I am important and you are not’.” 

Bam! Recht naar de kern!

Ze nam de tijd voor een lange intro, logisch als je twee uur hebt, met heel veel vragen. 

Love that!

Hoeveel sprekers ken je die dat durven? Want het betekent dat je de controle loslaat. Je weet niet welke antwoorden er gaan terugkomen. Of hoeveel mensen gaan engageren. Je speelt een spel. 

Door vragen te stellen leer je je publiek kennen, heb je iets om op terug te vallen, hou je de aandacht goed vast, én leert je publiek ook iets over elkaar!

Je talk zal 10 keer relevanter en memorabeler zijn. My word!

Thinking on her feet 

Zoals Claudia Van De Velde naast me heel accuraat complimenteerde: ‘Esther is als een hedendaagse Socrates.’ 

Ze spreekt op een heel onderzoekende manier vanuit inzichten en beschouwingen. 

“I think with you. I am sure of nothing.” zegt ze zelf. Moedig. 

Ik zou zeggen, durft dat ook eens, een zin uitspreken als: ‘Dit weet ik niet.’ Of: ‘Dit weet ik zeker, dit weet ik niet zeker.’ Komt heel krachtig over. 

Iemand schreef me op LinkedIn ‘Toch wat moeite met het gebrek aan richting bij de talk van Esther.’ Snap ik. Zal ik ook altijd als nummer één advies geven. Een duidelijke boodschap. Heldere structuur. 

Dit is een geval van know the rules to break the rules. 

En vooral: ieder zijn manier. 

Als ze mijn klant was, zou ik zeggen, zo helemaal jezelf zijn, is helemaal prima! is the way to go. 

Het is sterk, het is ontwapenend. Het is gaan staan voor wie je bent én de manier waarop je bent. 

Wat ze mij leerde

Haar teachings waren niet te tellen, de meest gedeelde waren: 

‘Als mensen vechten, waar vechten ze dan eigenlijk écht over?’: 

 1/ Power & Control

2/ Trust & Closeness 

 3/ Respect & Recognition.

In een relatie verlangen we twee tegenstrijdige dingen: Connection (veiligheid, zekerheid) versus Freedom (jezelf niet verliezen, zelfverwezenlijking, beste versie van jezelf zijn).

Enkele van de teachings die mij het meest raakten waren:

‘Friendships are underrated.’ Deze vind ik ook zo mooi. Want die voel ik ook echt zo. 

‘Wat is het geheim van het succes van jouw huwelijk Esther?’ – vroeg iemand in de zaal. 

‘Humor en bewondering voor elkaar.’ zei ze. 

In onze uitermate vrije samenleving leven we een ‘liquid life’, quote ze Zygmunt Bauman. Onze maatschappij vandaag is een netwerk van mensen met losse verbindingen. We kunnen in en uit cirkels stappen. Alles is van korte duur. Dit weegt op onze sense-of-identity. Doet ons twijfelen aan onszelf. We zijn minder geworteld, en vrijer.

We missen het erotische: het speelse, het nieuwsgierige, het spontane. Dat is superbelangrijk om te voelen dat je echt leeft. 

Perfecte sprekers attitude trouwens. Vertel eens: : ‘Hoe speels, nieuwsgierig en spontaan ben jij op het podium?’

Ster op het podium

Als speaker coach zou ik kunnen zeggen ‘er werden wel heel veel thema’s aangeraakt of de richting was soms een beetje zoek’. 

Maar dat zou haar talk tekort doen. 

Want die zat vol waardevolle inzichten en prangende vragen. Nagel op de kop en mindblowing. Zoals deze parel: “Stories are bridges between people.”

Ik vind het leuk als een spreker schijnbaar afdwaalt, maar dan toch alles weer mooi aan elkaar weet te breien. 

En dat ze haar publiek er zo bij betrekt, is ronduit magisch. 

Ik mocht haar ook een vraag stellen. The starstruck me kan nu voor altijd zeggen “Jaaa, ik heb met Esther gesproken!”. 

En ja, ze zou er zich veel gemakkelijker van af kunnen maken, door een tot in de puntjes voorbereidde keynote te brengen, maar dat deed ze niet.

Esther is niet alleen de rockstar van relaties, maar ook een onbetwiste ster op het podium. Wow!